De cómo los PROYECTOS trascendieron la humanidad
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Fecha: 11 Septiembre, 2015 / 11:45 pm
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Para que una gran idea, por muy buena que sea, quede integrada al universo de League of Legends primero tiene que pasar por una serie de pruebas, iteraciones y cambios que forman parte de nuestro proceso colaborativo. Cuando a Marco “Wendigo” Silva, un artista radicado en nuestra oficina de São Paulo, en Brasil, se le ocurrió le concepto al que llamó ‘‘Yi Cibernético’’, sabía muy bien que tendría que pasar por ese mismo filtro creativo.

Marco, sin embargo, estaba dispuesto a luchar por su idea hasta las últimas consecuencias, así que reunió a todo un equipo de artistas y animadores conceptuales para que armaran junto con él una presentación de 50 páginas donde detallaban cómo un aspecto legendario de Yi podría caber perfectamente en un universo alterno inspirado en filmes clásicos de ciberpunk. La presentación comenzó a circular por la compañía y fue sumando cada vez más adeptos a las filas de Marco.

“Mi primera reacción fue de sorpresa, era algo increíble”, recuerda el artista conceptual en jefe Larry “The Bravo Ray” Ray. “Quedé impresioando”.

Aun así, había obstáculos que Marco no había considerado. Mientras el concepto de Yi Cibernético estaba apenas siendo presentado en Brasil, ya existía en las oficinas de Santa Mónica un equipo de diseñadores trabajando de manera independiente en un aspecto también inspirado en el tema de la cibernética que tenía por nombre PROYECTO: Yasuo. Nuestros artistas pensaron que el Yi Cibernético de Marco podía complementarse perfectamente con el nuevo aspecto de Yasuo, pero primero tenían que establecer cuál sería la dirección artística que seguiría el PROYECTO: Yasuo y los otros campeones que pudieran caber dentro de ese mundo.

Yi Cibernético tendría que evolucionar.

 

LOS PROYECTOS VS LOS ROBOTS

Por entonces ya existían en League of Legends otras dos líneas de aspectos de tipo futurístico y tecnológico: los colosales ‘‘Mecha’’ (con Malphite, Aatrox y Kha’Zix) y el feroz ejército de monstruos ‘‘Blindados’’ (con Viktor el Creador y sus mutaciones mecánicas Kog’Maw, Vel’Koz, Cho’Gath, Urgot y Skarner).

“Los aspectos blindados”, según nos cuenta el artista de efectos visuales “Riot AdamUnicorn” Kupratis, “son lo que los vikingos habrían construido de haber tenido a su alcance motores de combustión interna”. Tienen aceite, bujías, pistones, una fuente de combustible, “están encendidos y van a hacer sufrir al que esté cerca de ellos”.

En los diseños de los aspectos blindados, las armaduras y los armamentos están posicionados hacia el frente. ‘‘No les importa lo que haya detrás de ellos porque ya aniquilaron todo lo que se cruzó en su camino’’, dice Larry Ray.

Los mecha, por otro lado, están inspirados en las películas y animés de robots, monstros o gigantes que se dedican a destruir ciudades enteras. Las partes más frágiles de los mechas están cubiertas de metal y pintura, para darle forma y funcionalidad a una criatura mecánica gigantesca que bien podría esconder en su cabina de mando a toda una familia de yordles.

Los artistas encargados de este, eh, PROYECTO, decidieron que los aspectos tenían que mantenerse del tamaño de una persona, a pesar de que sus portadores se hayan fusionado y aumentado sus cuerpos con aparatos tecnológicos salidos de otra realidad. “Para poder convertirte en un PROYECTO tienes que renunciar a tu humanidad”, comenta Lisa “Saiyaka” Thorn, diseñadora visual, y dejar que “la tecnología se apodere de tu alma”.

No obstante, los campeones PROYECTO no son solo cáscaras sin alma por dentro. Hay varias pistas que apuntan a su origen humano: el guante de piel de Yasuo, la quijada expuesta de Leona o el abdomen de lavadero del Maestro Yi esculpido a base de wuju. No se trata de ningunos robos sino de personas que fueron fatalmente engañadas.

 

LENGUAJE DE FORMAS

Cuando se usan ciertas formas y colores con gran sutilidad es posible hacer que los aspectos se sientan unificados. El frío acero verde azulado define los diseños mecha, mientras que los robots blindados dejan escapar de su interior furiosos rayos de luz naranja y roja. La mayoría de los campeones PROYECTO se encuentran en algún punto del espectro entre Amarillo y rojo, nos cuenta Kupratis, pero los aspectos ‘‘juegan con elementos sustractivos’’. Con esto se refiere a que hay otros colores que se asoman por entre las armaduras de los campeones PROYECTO, pero son enmudecidos por la luz circundante.

En los aspectos blindados, hay cilindros que brotan por cuanta juntura y abertura tengan estas máquinas guerreras: unos tubos reemplazan las mandíbulas de Cho’Gath y un racimo de pistones brota del hocico de Kog’Maw. Los hexágonos tienen preponderancia en la línea de aspectos mecha. Están presentes tanto en la textura de panal de las alas de Kha’Zix como en el contorno de su cabeza y la forma en que se doblan sus brazos. Los artistas llaman a esta clase de detalles característicos el “lenguaje de formas” y lo cierto es que al determinar con claridad el lenguaje que expresarán las formas de cada campeón y línea de aspectos se crea cierta consistencia visual que los jugadores pueden entender y reconocer muy fácilmente.

Para determinar el lenguaje de las formas que tendrían los aspectos PROYECTO no bastaba con diferenciarlos de los aspectos blindados y mecha. Paul “SpaceW0mbat” Hoefener, el artista conceptual detrás del aspecto original de PROYECTO: Yasuo, lo ve como una combinación de efectos intangibles tanto digitales (imagina una pieza de hardware compuesta por chips y láminas de carbono) como etéreos. “La manera en que las partículas se disuelven puede parecer un acto de magia” nos comenta Hoefener, “pero no por eso deja de ser tecnología”. Con el objetivo de profundizar en esta idea, el equipo de arte escribió una definición completa de lo que significaba “PROYECTO”.

 


PROYECTO: Es la fusión perfecta de la esencia sobrenatural de un individuo con armamentos avanzados y aumentos corporales. Esta combinación de tecnología y energía le permitirá a un portador extraordinario canalizar su esencia hacia manifestaciones físicas y, en algunos raros casos, trascender el plano corporal. Solo aquellos sujetos poseedores de una esencia interior extremadamente sólida y de excepcionales atributos físicos pueden desencadenar el poder verdadero de PROYECTO


 

Básicamente, PROYECTO alude a la transformación de las formas ‘‘meramente humanas’’ de los campeones por medio de la tecnología, algo que el lenguaje visual utilizado por los artistas trató de reflejar. ‘‘Cuando los campeones utilizan los poderes acrecentados que les ha dado PROYECTO, lo hacen por medio de formas y geometrías que encajan en sus características únicas’’, dice Thorn.

Fiora, por ejemplo, es grácil pero angulosa y deja claro que podría cortarte en dos si te tropiezas con ella. Lucian, en cambio, se define por paralelogramos de apariencia ágil y veloz, disparando su W en forma de rosa de los vientos. Los diseñadores querían que estos elementos siguieran siendo perceptibles incluso después de que los campeones hubieran fusionado sus almas con la tecnología para convertirse en PROYECTO. Fue así que se digitalizaron los triángulos puntiagudos de PROYECTO Fiora, mientras que las ráfagas de energía de PROYETO Lucian se hicieron más incendiarias y brillantes.

DE BRASIL A LA GRIETA

A los jugadores les encantó el concepto de PROYECTO, pero nos tomó bastante tiempo encontrar la forma de integrar su temática e ideas con el potencial que había sugerido Marco Silva en su presentación de Yi Cibernético. El tamaño, el color, la forma, el propósito, la personalidad, cada uno de estos elementos tenía que ser considerado y reevaluado cuidadosamente para poder hacer de PROYECTO en una realidad.

Hoefener menciona que el largo y multifacético proceso de diseño detrás de PROYECTO: Yi es parte de lo que define la sensibilidad artística de League of Legends. “Al final del proceso, todos terminaron por ponerle su toque personal a este concepto”, comenta, “y es así como se LoLifica”.

Para Marco, ver cómo su idea de Yi Cibernético evolucionó hasta convertirse en PROYECTO: Yi es un sueño hecho realidad. Dice que le Maestro Yi sigue siendo su campeón principal y que “ahora simplemente habrá más partículas volando alrededor cuando logre emboscar a algún rival”.


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